- Διαφήμιση -

Στις, συχνά ανούσιες σε βάθος, συζητήσεις για το ποιός είναι ο καλύτερος σύγχρονος μπασκετμπολίστας, τρια ονόματα βρίσκονται πάντα στο προσκήνιο: Μάικλ Τζόρνταν, Λεμπρόν Τζέιμς και Κόμπι Μπράιαντ. Το ανούσιο τις υπόθεσης είναι πως μιλάμε για τρεις παικταράδες που μέσα από τα κατορθώματά τους απογείωσαν το μπάσκετ σε άλλο επίπεδο και αρκετές φορές καθόμαστε και συζητάμε για το αν ο ένας έχει καλύτερα στατιστικά από τον άλλον.

Πάντα η αρέσκειά μου κατευθυνόταν περισσότερο προς τους δύο πρώτους. Ο Τζόρνταν για ευνόητους λόγους, ο Λεμπρόν για τις ηρωϊκές προσπάθειές του στα πρώτα χρόνια στο Κλίβελαντ με τους Καβαλίερς. Ο Κόμπι Μπράιαντ; Σιχαίνομαι και μόνο που το γράφω πλέον, αλλά μου ήταν αδιάφορος. Θες οτι έπαιζε στους μισητούς για μένα Λέικερς, θες το υφάκι που είχε, ήταν ένας συνδυασμός πολλών πραγμάτων.

Χρειάστηκαν διάφοροι παράγοντες για να κατανοήσω την ανυπέρβλητη υστεροφημία που διαθέτει πλέον ο αδικοχαμένος Μπράιαντ. Να εκτιμήσω την αδιαπραγμάτευτη κληρονομιά του, τον μύθο που ο ίδιος δικαίως δημιούργησε. Την καθοριστική συμβολή στην κατάκτηση 5 πρωταθλημάτων με τους Λιμνάνθρωπους και την δια πυρός και σιδήρου καριέρα που διέγραψε στον μαγικό κόσμο του NBA.

Ο Κόμπι Μπράιντ δια συγγραφικού χειρός Ρόλαντ Λέιζενμπι

Ορισμένες φορές για να εκτιμήσεις έναν άνθρωπο, πρέπει να τον δεις με τα μάτια των άλλων. Στη περίπτωση του Black Mamba , σε αυτό συνέβαλε ένα… βιβλίο. Ένα βιβλίο που μου έκανε δώρο ο στενός φίλος και συνάδελφος Στέλιος Θεοδώρου πριν από 2 χρόνια για τα γενέθλιά μου. Ήταν μια πρώτης τάξεως ευκαιρία να γνωρίσω μια προσωπικότητα που απεχθανόμουν μόνο και μόνο γιατί εντός του παρκέ φορούσε την μωβ φανέλα με τις επίχρυσες λεπτομέρειες. Μέσα από το βιβλίο «Κόμπι Μπράιαντ : Στον κόσμο του», που πρωτοεκδόθηκε το 2019, ο δημοσιογράφος και συγγραφέας Ρόλαντ Λέιζενμπι μου έδωσε την δυνατότητα να κοιτάξω πέρα από την αλαζονία που διακατείχε το πρόσωπο του Κόμπι Μπράιαντ, ενός μπασκετμπολίστα που είχε κατηγορηθεί ουκ ολίγες φορές πως η πάρτη του είναι σημαντικότερη από το σύνολο μιας ομάδας. Πως ο ίδιος είναι υπεράνω όλων, τόσο σαν χαρακτήρας, όσο και σαν αθλητής.

Το βιβλίο του Λέιζενμπι όμως είναι μια βαθιά ενδοσκόπηση σε πολυάριθμες πτυχές της ζωής του αστέρα του μπάσκετ. Οι επιρροές από τον πατέρα του και επίσης μπασκετμπολίστα, Τζο Μπράιαντ, η διαμονή στην Ιταλία, η επιλογή του στο ντραφτ από τους Λέικερς, η καταξίωση, η κόντρα με τον Σακίλ Ο’Νίλ και τον Φιλ Τζάκσον, ο γάμος με την Βανέσα Λέιν, η εύθραυστη σχέση με την οικογένειά του και τα προσωπικά σκάνδαλα. Όλα τα παραπάνω έχουν αποτυπωθεί με γλαφυρότητα και σκληρό ρεαλισμό σε αυτό το βιογραφικό λογοτεχνικό ντοκουμέντο.

Η γέννησή του Κόμπι Μπράιαντ, σαν σήμερα 23 Αυγούστου, δεν θα μπορούσε να αποτελέσει καλύτερη αφορμή για να βγάλω από την βιβλιοθήκη μου το βιβλίο «Στον κόσμο του». Να ανατρέξω ξανά στις σελίδες και τον γραπτό λόγο του Λέιζενμπι και να μοιραστώ μερικά σημεία από το βιβλίο που με οδήγησε στο να κάνω μια πλήρη αναθεώρηση για έναν αθλητή που ο σεβασμός είναι το λιγότερο που μπορώ να του αποδώσω. Παράλληλα όμως, με βοήθησε να εξερευνήσω μια ζωή που, όπως λέει και στο οπισθόφυλλο, είναι σαν παραμύθι, όχι όμως πάντοτε ευχάριστο και όχι πάντα για μικρά παιδιά. Μια καριέρα με θαύματα, αλλά και με τραύματα…

Η ζωή στην Ιταλία και οι κασέτες με αγώνες του NBA

Ξένοι σε ξένο τόπο, οι γονείς Μπράιαντ και τα παιδιά τους έμαθαν πόσο σημαντικό είναι να στηρίζουν ο ένας τον άλλον. «Κάναμε βουτιά σε έναν άγνωστο κόσμο» εξήγησε ο Κόμπι. «Δεν γνωρίζαμε κανέναν όταν πρωτοπήγαμε εκεί, ούτε είχαμε κάτι χειροπιαστό, παρά μόνο ο ένας τον άλλον». {…} Τον χειμώνα του 1986, ο Τζο έβαζε κατα μέσο όρο 37,8 πόντους στους αγώνες της Ριέτι. Ο πιο φανατικός οπαδός του ήταν το μικρό αγοράκι που τον ακολουθούσε στις απογευματινές προπονήσεις. «Μου φαινόταν τόσο χαρισματικός» παίνεψε ο Κόμπι τον πατέρα του πολύ αργότερα. «Εκείνος μου έμαθε να ευχαριστιέμαι το μπάσκετ».

Το ποδόσφαιρο κυριαρχούσε στο αθλητικό τοπίο της χώρας και πολλά υπαίθρια γήπεδα μπάσκετ μετατρέπονταν συχνά σε αυτοσχέδια ποδοσφαιρικά. {…} Ο Κόμπι απολάμβανε το ποδόσφαιρο και έγινε οπαδός του αθλήματος εφ’ όρου ζωής. Ωστόσο, το μπάσκετ ήταν αυτό που τον είχε σκλαβώσει. {…} Ο Τζο γράφτηκε συνδρομητής σε μια εταιρί που έστελνε κασέτες αγώνων NBA κατευθείαν στα σπίτια. Ο Τζο και ο Κόμπι τις έβλεπαν μαζί και παρατηρούσαν ευβλαβικά κάθε λεπτομέρεια: τις προσποιήσεις, τα συστήματα, τα πόδια των αθλητών, τις συνεργασίες, τα διαφορετικά στυλ των ομάδων και των αστέρων τους.

Η μελέτη της βιντεοκασέτας ήταν μια συνήθεια που έμελλε να γίνει ακρογωνιαίος λίθος της καριέρας του, μολονότι είθισται να αποτελεί αρμοδιότητα κάποιου σπασίκλα βοηθού προπονητή. Όταν πια ο Κόμπι έφτασε στο NBA, αφιέρωνε ατελείωτες ώρες κάθε μέρα σε ανάλυση και αυτοκριτική. Κανένας άλλος παίκτης στην ιστορία του αθλήματος δεν έφτασε σε τέτοια υπερβολή.

- Διαφήμιση -

Το δύσκολο ξεκίνημα και το πολυπόθητο άλμα με τους Λέικερς

Τον Φεβρουάριο του 1997, λίγο πριν το Ολ-Σταρ Γκέιμ, ο Σακίλ Ο’Νιλ έπαθε θλάση στο γόνατο. Ήταν ο πρώτος από τους δύο τραυματισμούς οι οποίοι τον παρόπλισαν για συνολικά 30 αγώνες. Έστω και χωρίς αυτόν, οι συμπαίκτες του εκδικήθηκαν τους Σικάγο Μπούλς με ένα μαστιγωτικό 106-90 στο Φόρουμ. Ο Μπράιαντ πέτυχε και πάλι 5 πόντους, σε 13 λεπτά, αλλά ο Έλντεν Κάμπελ έβαλε 34. {…} Με τη φιλοδοξία να του καίει το μυαλό, ο Μπράιαντ δυσκολευόταν πολύ να αποτινάξει τις αρνητικές σκέψεις. «Στην πρώτη χρονιά μου δεν καταλάβαινα τίποτε» παραδέχθηκε αργότερα. «Νόμιζα ότι θα έβρισκα γρήγορα την συνταγή για να πραγματοποιήσω τα όνειρά μου, αλλά μου έλειπε η παιδεία. Ρωτούσα συνεχώς τον εαυτό μου το ίδιο πράγμα: Πώς; Πώς; Πώς ακριβώς θα κολλήσουν μεταξύ τους τα κομμάτια του παζλ;»

Ο δρόμος άρχιζε να φωτίζεται στα μισά της χρονιάς, στο χιονισμένο Κλίβελαντ. Στην διάρκεια του ετήσιου Τριημέρου των Αστέρων, ο Μπράιαντ είχε προσκληθεί να συμμετάσχει στον Αγώνα των Ρούκι, μαζί με τους Τράβις Νάιτ και Ντέρεκ Φίσερ. Το NBA είχε πειραματιστεί τα προηγούμενα χρόνια με ένα αντίστοιχο «Ματς των Παλαιμάχων», αλλά οι σοβαροί τραυματισμοί που το συνόδευσαν έφεραν την κατάργησή του. Η ανάγκη για διαφήμιση της επόμενης γενιάς ταλεντών δρομολόγησε την δημιουργία του Ρούκι Γκέιμ, με τους κορυφαίους πρωτάρηδες της ανατολής και της Δύσης.

Ο Μπράιαντ είδε το ματσάκι επίδειξης ως ευκαιρία να αποδείξει την ανωτερότητά του έναντι των άλλων ρούκι, μολονότι δεν έπαιζε πολύ στους Λέικερς. στα 30 λεπτά του αγώνα, ο Άλεν Άιβερσον αξιοποίησε την γρηγοράδα του για να πετύχει 19 πόντους, οδηγώντας την ανατολική ομάδα στην νίκη. Αλλά ο ίδιοος ο Κόμπι πέτυχε 31 για λογαριασμό της Δύτικής ενθουσιάζοντας το πλήθος με τις θεαματικές ενέργειες που αποτελούσαν σήμα κατετεθέν του παιχνιδιού του.

Η κόντρα με τον Φιλ Τζάκσον

Μόλις στα 24 του χρόνια, Μπράιαντ ξεκινούσε την έβδομη σεζόν του στο NBA. Μολαταύτα, ο Τζάκσον απέφευγε να μιλήσει σοβαρά μαζί του, διαψεύδοντας στην πράξη τ ηφήμη ότι δημιουργούσε ισχυρούς δεσμούς με τους παίκτες του. Ο προπονητής πίστευε ότι δεν υπήρχε γιατρειά για τον εγωκεντρισμό του Κόμπι. Παρόμοια περιπέτεια είχε περάσει και με τον Τζόρνταν, αλλά φρόντιζε πάντοτε να κάθεται στο τραπέζι μαζί του, για πολύωρες συζητήσεις που σφυρηλάτησαν τη μεταξύ τους σχέση. {…} Ο ίδιος ο Μπράιαντ είπε πολύ λιγότερα από όσα πραγματικά σκεφτόταν : «Ο Φιλ προσπαθούσε να με καταλάβει. Τον πλησίασα και του εξήγησα ότι ήμουν ανοιχτό βιβλίο. Με ενδιέφερε μόνο να παίξω μπάσκετ και να βελτιωθώ όσο γινόταν περισσότερο. Μετά από αυτή τη συζήτηση, βρεθήκαμε για λίγος στο ίδιο μήκος κύματος. αλλά δεν μου άρεσαν οι ελιγμοί του. Δεν είχα χρόνο ούτε διάθεση για να παίξω παιχνιδάκια. Μου φάνηκε παράξενη η συμπεριφορά του».

Ο γάμος με την Βανέσα και η ρήξη στις οικογενειακές σχέσεις

Λίγο πριν το γάμο (με την Βανέσα Λέιν), ο Κόμπι προχώρησε σε μια δραστική ενέργεια που άφησε την οικογένειά του εμβρόντητη. Αποφάσισε να διαλύσει την εταιρία ψυχαγωγίας που έφερε το όνομά του, καταδικάζοντας σε ανεργία τις αδελφές, του , μια θεία του, τον γαμπρό του και αρκετά άλλα άτομα. Παράλληλα, πούλησε το σπίτι όπου έμεναν οι γονείς του, υποχρεώνοντάς τους να μετακομίσουν άμεσα.

Με μια μονοκαντυλιά, λίγο πριν το τζάμπολ των πλει οφ του 2001, ο Κόμπι διέγραψε σύσσωμη την οικογένειά του από την ζωή του. {…} Την ίδια ώρα στην Νότια Καλιφόρνια, ο 22χρονος Κόμπι και η 18χρονη νύφη του επέλεγαν το απομονωμένο καθολικό παρεκκλήσι του Αγίου Εδουάρδου του Εξομολογητή στο Ντέινα Πόιντ για το μυστήριο. Στις 18 Απριλίου μαζεύτηκαν στο ναό καμια δεκαπενταριά καλεσμένοι. Κανένας δεν ήταν συμπαίκτης του Μπράιαντ στους Λέικερς και κανένας δεν ήταν συγγενής του. Οι ελάχιστοι φίλοι που ενημερώθηκαν για την ρήξη θεώρησαν ασεβές το φέρσιμο του Κόμπι προς την μητέρα του. Το λαμπερό προφίλ του διάσημου μπασκετμπολίστα δεν του προσέφερε ανοσία στα αγκάθια που δημιουργούν παρόμοια ρήγματα σε άλλες οικογένειες. Όποια κίνητρα και αν εξώθησαν τον Κόμπι στις αποφάσεις που συγκλόνισαν συθέμελα την προσωπική ζωή του, η βασική προτεραιότητα ήταν πάντοτε η καριέρα του. Άλλωστε , τα πλέι-οφ βρίσκονταν προ των πυλών.

Πληροφορίες για το βιβλίο «Κόμπι Μπράιαντ: Στον κόσμο του»

Πρωτότυπος Τίτλος : Showboat

Συγγραφέας : Ρόλαντ Λέιζενμπι

Μετάφραση : Νίκος Παπαδογιάννης

Εκδόσεις : MVPublications

Α’Έκδοση : Μάρτιος 2019

- Διαφήμιση -