- Διαφήμιση -

Η έβδομη ημέρα του Μάη το 2016 έχει μείνει ανεξίτηλη στο μυαλό των φιλάθλων της Λέστερ Σίτι. Εκείνη τη συγκεκριμένη ημέρα είδαν μια από τις σπουδαιότερες αθλητικές ιστορίες όλων των εποχών να φτάνει στον υπέροχο επίλογό της: την ομάδα τους να σηκώνει το βαρύτιμο τρόπαιο της Πρέμιερ Λιγκ έπειτα από μια καταπληκτική σεζόν που άφησε τους πάντες απλά άφωνους. Εκτός από… τον ασύγκριτο Αντρέα Μποτσέλλι που τραγούδησε για την Λέστερ κατα την διάρκεια της απονομής:

Πέντε μέρες νωρίτερα (2 Μαΐου) η Λέστερ είχε εξασφαλίσει τον πρώτο της τίτλο στο υψηλότερο επίπεδο του αγγλικού ποδοσφαίρου με μια ισοπαλία 2-2 σε αγώνα εναντίον της Τότεναμ, σε μια χρονιά που ξεκίνησε με συγκροτημένες φιλοδοξίες και κατέληξε σε έναν αναπάντεχο θρίαμβο. Η ομάδα, με τον Κλάουντιο Ρανιέρι στο τιμόνι της, ολοκλήρωσε την σεζόν με 23 νίκες, 12 ισοπαλίες και μόλις 3 ήττες, ενώ «σφράγισε» και το εισιτήριο της (πρώτης στα χρονικά του συλλόγου) εμφάνισης στο Τσάμπιονς Λίγκ για την σεζόν 2016/2017. Ήταν μια χρονιά που έλαμψε το άστρο του Τζέιμι Βάρντι, ο οποίος εδραίωσε για τα καλά την παρουσία του στην ελίτ της Πρέμιερ Λίγκ, σημειώνοντας 24 γκολ σε όλες τις διοργανώσεις, ενώ ο Ριάντ Μάχρεζ, με τις αριστοτεχνικές εμφανίσεις του, αναδείχθηκε παίκτης της χρονιάς για τις «Αλεπούδες».

Πού βρίσκονται σήμερα οι παίκτες της ομάδας του 2015-2016;

Επειδή όμως τα ράσα κάνουν τον παπά, έτσι και μια ομάδα είναι οι παίκτες και ο προπονητής της, καθώς χωρίς αυτούς το όνειρο της κατάκτησης του τίτλου δεν θα γινόταν ποτέ πραγματικότητα. Ποιά είναι άραγε η πορεία που ακολούθησαν τα κινητήρια γρανάζια, οι σημαντικότεροι παίκτες εκείνης της «θρυλικής», όπως αποδείχθηκε, ομάδας της Λέστερ του 2015-2016, έξι χρόνια μετά;

Κάσπερ Σμάιχελ (Τερματοφύλακας)

Ο γιος του σπουδαίου Πήτερ Σμάιχελ έχει μετατρέψει την Λέστερ στην ομάδα της καρδιάς του, καθώς βρίσκεται εκεί από το 2011! Έχει συμπληρώσει 410 συμμετοχές με τις «Αλεπούδες», ενώ με την Λέστερ, εκτός από την Πρέμιερ Λίγκ, έχει γευτεί και την χαρά της κατάκτησης της Τσάμπιονσιπ το 2013-14 και των FA Cup (Κύπελλο Αγγλίας) και Community Shield το 2020-21.

Γουες Μόργκαν (Σέντερ Μπακ)

Ο σκληροτράχηλος τζαμαϊκανός αμυντικός και αρχηγός της Λέστερ την σεζόν 2015-16, αν και επρόκειτο να λύσει το συμβόλαιό του το 2019, τελικά παρέμεινε στον σύλλογο μέχρι και τη σεζόν 2020-21, οπότε και αποσύρθηκε. Με την ομάδα κατέγραψε 277 συμμετοχές και 11 γκολ, ενώ με το τέρμα που σημείωσε εναντίον της Σεβίλλης το 2017, έγινε ο πρώτος τζαμαϊκανός παίκτης στην ιστορία που σκόραρε στο Τσάμπιονς Λιγκ. Σήμερα κάνει τα πρώτα βήματά του ως επιχειρηματίας.

Ρόμπερτ Χούθ (Σέντερ Μπακ)

Ο θηριώδης γερμανός μπακ μεταμόρφωσε σε μεγάλο βαθμό, μαζί με τον Μόργκαν, την αμυντική λειτουργία της Λέστερ και συνέβαλε καταλυτικά στην κατάκτηση του πρωταθλήματος, ώντας δανεικός από την Στόουκ Σίτι. Ο Χουθ έμεινε στην ομάδα μέχρι το 2018, οπότε και κρέμασε τα παπούτσια του σε ηλικία 33 ετών , ελέω τραυματισμού στο πόδι. Έκλεισε την καριέρα του τρεις φορές την Πρέμιερ Λιγκ (οι δύο πρώτες με την Τσέλσι) και πλέον ζει στο Βερολίνο, μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας.

Ντάνι Σίμπσον (Δεξί Μπακ)

Το πρώην «πουλέν» της Μάντσεστερ Γιουνάϊτεντ, έπειτα από πολλούς δανεισμούς και μέτριες εμφανίσεις, βρήκε την προσωπική του Ιθάκη στην Λέστερ Σίτι, με την οποία κατέγραψε 113 συμμετοχές μέχρι το 2019. Είχε φτάσει στο σημείο να «κλέψει» την θέση του μέχρι τότε βασικού δεξιού μπακ της ομάδας, τον Ρίτσι Ντε Λάετ. Πλέον, σε ηλικία 35 ετών, βγάζει το ψωμί του στην Μπρίστολ Σίτι, έπειτα από ένα μικρό πέρασμα από την Χάντερσφιλντ.

- Διαφήμιση -

Κρίστιαν Φουκς (Αριστερό Μπακ)

Ο αυστριακός μπακ είχε μια άκρως επιτυχημένη θητεία στην Σάλκε πριν πατήσει το πόδι του στο King Power Stadium, ωστόσο δεν υπολογιζόταν αρχικά στον σχεδιασμό του Ρανιέρι. Γρήγορα όμως κέρδισε την εκτίμηση του ιταλού τεχνικού, αλλά και του κόσμου, με τις δυναμικές εμφανίσεις του στο αριστερό άκρο της άμυνας της Λέστερ. Στην ομάδα έμεινε μέχρι το 2021, οπότε και σε ηλικία 36 ετών μετακόμισε στις ΗΠΑ (κατοικία των γονιών του), για λογαριασμό της Charlotte FC.

Ριάντ Μαχρέζ (Δεξί Χαφ)

Αναμφίβολα ένας από τους παίκτες με ιδιαίτερα σπουδαία λαμπρή καριέρα έπειτα από το κατόρθωμα της Λέστερ, ο αλγερινός μέσος Ριάντ Μαχρέζ όχι μόνο κατέκτησε τον τίτλο της Πρέμιερ Λιγκ με τις «αλεπούδες», αλλά ανακηρύχθηκε και παίκτης της χρονιάς από την Ένωση Επαγγελματιών Ποδοσφαιριστών. Το 2018, έπειτα από 142 συμμετοχές και 42 γκολ, αποχαιρέτησε την Λέστερ για την Μάντσεστερ Σίτι και το ποσό των 61 εκατομμύριων λιρών. Μέχρι στιγμής σε ηλικία 31 ετών έχει κατακτήσει άλλες δύο φορές την Πρέμιερ Λίγκ, το 2019 και το 2021, έφτασε στον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ το 2021, ενώ κατέκτησε και το Κύπελλο Εθνών Αφρικής το 2019 με την Αλγερία.

Ντάνι Ντρίνκγουωτερ (Κεντρικό Χαφ)

Αν και δεν ήταν ποτέ στη συζήτηση των κορυφαίων της συγκεκριμένης ομάδας, ο Ντάνι Ντρίνκγουωτερ ήταν ένα σημαντικό γρανάζι στο κέντρο της ομάδας τη Λέστερ. Η δυναμική του παρουσία στην ομάδα του εξασφάλισε μια μεταγραφή στην Τσέλσι το 2017, χωρίς όμως να «πιάσει» ποτέ την απόδοσή του παλιού του εαυτού. Αυτό οδήγησε σε διαδοχικούς δανεισμούς του στην Μπέρνλι, στην Άστον Βίλα, στην Κασίμπασα και τέλος στην Ρέντινγκ, με την οποία αγωνίζεται σήμερα στην Τσάμπιονσιπ.

Ν’γκόλο Καντέ (Κεντρικό Χαφ)

Ο Καντέ πέρασε μόλις μια σεζόν στην Λέστερ Σίτι, όμως πρόλαβε να δείξει σημάδια του εξαιρετικού ταλέντου του πριν εξελιχθεί σε έναν παγκοσμίου κλάσης κεντρικό αμυντικό με τα χρώματα της Τσέλσι και της Εθνικής Γαλλίας. Ο 31χρονος γάλλος από το 2017 και τη μεταγραφή του στους Λονδρέζους δεν έχει αφήσει κύπελλο για κύπελλο, καθώς εκτός άλλων, έχει κερδίσει το Τσάμπιονς Λιγκ , το Γιουρόπα Λιγκ, το Σούπερ Καπ, το Παγκόσμιο Κύπελλο, ενώ έχει στο ενεργητικό του και άπειρες ατομικές διακρίσεις.

Μαρκ Ωλμπράιτον (Αριστερό Χαφ)

Ο άγγλος μεσοεπιθετικός έδινε το σύνθημα σε πολλές από τις αντεπιθέσεις της Λέστερ και κέρδισε τους φιλάθλους με την μαχητικότητά του, παρά την έλλειψη τεχνικής και ποιότητας σε σύγκριση με άλλους συμπαίκτες του. Είναι, μαζί με τον Σμάιχελ, ένας εκ των μακροβιότερων παικτών της πρόσφατης ιστορίας της ομάδας, καθώς βρίσκεται εκεί από το 2014 (217 συμμετοχές, 12 γκολ).

Σίντζι Οκαζάκι (Επιθετικός)

Ο ιάπωνας επιθετικός πραγματοποίησε μερικές από τις πιο ποιοτικές και παραγωγικές σεζόν του τα 4 χρόνια που παρέμεινε στην Λέστερ (2015-2019). Η συμβολή του ήταν τεράστια στο αναπτυξιακό και επιθετικό κομμάτι της ομάδας και η λειτουργία του ως παρτενέρ του Τζέιμι Βάρντι στην επίθεση ήταν άκρως αποτελεσματική. Από το 2019 αγωνίζεται στην Ισπανία, έχοντας παίξει για λογαριασμό της Μάλαγα, της Χουέσκα και προσφάτως της Καρταχένα.

Τζέιμι Βάρντι (Επιθετικός)

Ο παίκτης για τον οποίο παραμίλαγε η Αγγλία και όλος ο κόσμος το 2015-2016, δεν είναι άλλος από τον Τζέιμι Βάρντι. Η ιστορία του θυμίζει κάτι από ταινία, καθώς ο άγλος επιθετικός πέρασε ένα μεγάλο μέρος της καριέρας του στις μικρότερες κατηγορίες της χώρας, αλλά βρήκε τον δρόμο προς την καταξίωση με την Λέστερ Σίτυ και από τότε η πορεία του ήταν κάτι παραπάνω από ανοδική. Πρωταθλητής Αγγλίας, πρώτος σκόρερ και καλύτερος παίκτης της Πρέμιερ Λίγκ, εμφανίσεις με την Εθνική Αγγλίας, συμμετοχή σε Παγκόσμιο Κύπελλο είναι μόνο λίγα από τα κατορθώματα του 35χρονου παίκτη, ο οποίος παραμένει στον σύλλογο που τον ανέδειξε. Μέχρι σήμερα με τις «Αλεπούδες» μετράει 328 συμμετοχές και 148 γκολ!

Κλαούντιο Ρανιέρι (Προπονητής)

Ο Ρανιέρι δεν χρειάζεται και ιδιαίτερες συστάσεις, καθώς είναι γνωστή η πορεία του ως προπονητής όλα αυτά τα χρόνια. Ωστόσο αξίζει να αναφερθεί πως η κατάκτηση της Πρέμιερ Λιγκ με την Λέστερ αποτελεί θεωρητικά την κορυφαία στιγμή στην προπονητική του καριέρα. Μετά το θαύμα του 2016, ο Ρανιέρι δεν έχει στεριώσει κάπου ως τεχνικός, περνώντας από Νάντ, Φούλαμ, Σαμπντόρια και Γουότφορντ, την οποία και κοουτσάρει την τρέχουσα σεζόν.

- Διαφήμιση -