- Διαφήμιση -

Όπως το έθεσε σωστά ο Γιάννης Ζέρβας στο άρθρο του για το τυχερό κολιέ του Πάολο Ρόσι, η μετάθεση του Παγκοσμίου Κυπέλλου για τον προσεχή χειμώνα στο Κατάρ μας έχει αφήσει με μια καλοκαιρινή μελαγχολία σαν αυτή που τραγουδάει η Λάνα Ντελ Ρέι. Αυτό βέβαια μας δίνει το περιθώριο να κάνουμε, τακτικά μέχρι τον Νοέμβριο, μια μικρή αναδρομή σε σημαντικές και αξιομνημόνευτες στιγμές των προηγούμενων διοργανώσεων του Μουντιάλ.

Αυτή τη φορά, μεταφερόμαστε στο 2002 και στο πως κάποια πεινασμένα και πρωτοεμφανιζόμενα λιοντάρια από την υποσαχάρια Αφρική κατασπάραξαν τους… κομψούς πετεινούς από τη Δύση. Κοινώς, πως η Σενεγάλη έκανε μια από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις στην ιστορία του Παγκοσμίου Κυπέλλου, νικώντας την πρωταθλήτρια κόσμου Γαλλία.

Η συνδιοργάνωση του Μουντιάλ από τις Ιαπωνία και Νότια Κορέα το 2002 επεφύλασσε μια άκρως ενδιαφέρουσα, αλλά αγωνιστικά προβλέψιμη πρεμιέρα ανάμεσα σε δύο ομάδες με τελείως διαφορετική δυναμικότητα: Τον φόβο και τρόμο που άκουγε στο όνομα Γαλλία και την ταπεινή (στα χαρτιά) Σενεγάλη, που έκανε το ντεμπούτο της στην μεγαλύτερη ποδοσφαιρική γιορτή του πλανήτη.

Το φόβητρο που άκουγε στο όνομα Γαλλία

Πολλοί δεν έμπαιναν καν στον κόπο να δώσουν τα προγνωστικά τους για την έκβαση του αγώνα. Γιατί να το κάνουν άλλωστε; Η Γαλλία ήταν η νυν πρωταθλήτρια κόσμου, υψώνοντας το τρόπαιο του Ζιλ Ριμέ στον ουρανό του σταδίου του Σεν Ντενί το 1998 (νικώντας 3-0 την Βραζιλία στον τελικό), ενώ μόλις δύο χρόνια πριν, το 2000, είχε στεφθεί και πρωταθλήτρια Ευρώπης επικρατώντας με ανατροπή 2-1 της Ιταλίας στο Euro που διεξήχθη στο Βέλγιο και την Ολλανδία. Παράλληλα… τσέπωσε και ένα Κύπελλο Συνομοσπονδιών το 2001, πηγαίνοντας με άγριες διαθέσεις προς τας Ανατολάς.

Ο Ζινεντίν Ζιντάν υψώνει το τρόπαιο του Παγκοσμίου Κυπέλλου το 1998

Σε εκείνη την διοργάνωση, οι Γάλλοι έμπαιναν και δικαιολογημένα με την αύρα του φαβορί. Το ρόστερ τους και μόνο, καθοδηγούμενο από τον προπονητή Ροζέρ Λεμέρ, ήταν ικανό να τρομοκρατήσει τους αντιπάλους : Ζινεντίν Ζιντάν, Τιερί Ανρί, Λιλιάν Τουράμ, Φαμπιέν Μπαρτέζ, Νταβίντ Τρεζεγκέ, Κλώντ Μακελελέ, Μαρσέλ Ντεσαιγύ, Εμανουέλ Πετίτ ήταν μερικοί μεταξύ πολλών σπουδαίων έμπειρων ποδοσφαιριστών και ανερχόμενων αστεριών που έπαιζαν στα δυνατότερα κλάμπ της Ευρώπης. Ο όμιλος με Δανία, Ουρουγουάη και Σενεγάλη ήταν μια πρώτης τάξεως ευκαιρία να δείξουν την αστείρευτη κλάση τους.

- Διαφήμιση -

Μια Σενεγάλη με μπόλικο ταλέντο

Στον αντίποδα, τα Λιοντάρια της Τεράνγκα, οι Σενεγαλέζοι, είχαν μόλις αρχίσει να δείχνουν διακριτικά τα ακονισμένα δόντια τους. Στο Κύπελλο Εθνών Αφρικής του 2002 είχαν καταφέρει να φτάσουν μέχρι τον τελικό, χάνοντας εν τέλει το τρόπαιο στα πέναλτι από το Καμερούν. Παράλληλα, αρκετοί ποδοσφαιριστές της είχαν αποκτήσει ευρωπαϊκή ποδοσφαιρική εμπειρία και νοοτροπία, καθώς το μεγαλύτερο μέρος του ρόστερ της ομάδας έβγαζε το ψωμί του στην Γαλλία.

Ενδεικτικά παραδείγματα αποτελούσαν ο ταλαντούχος μεσοεπιθετικός Ελ Χάτζι Ντιούφ της Λάνς, ο σκόρερ Ανρί Καμαρά της Σεντάν, o σταρ Πάπα Μπούμπα Ντιόπ, που πέρασε και από την ΑΕΚ και δυστυχώς απεβίωσε το 2020 και ο τότε αρχηγός και νυν προπονητής της Εθνικής Ομάδας της Σενεγάλης Αλίου Σισέ, που έπαιζε τότε στην Μονπελιέ. Επίσης, η παρουσία του αείμνηστου Μπρούνο Μέτσου στη θέση του προπονητή είχε φέρει έναν αέρα αλλαγής στο ποδοσφαιρικό γίγνεσθαι της χώρας Ωστόσο, η συμμετοχή σε έναν Μουντιάλ ήταν… αχαρτογράφητα νερά για την ομάδα της Αφρικής.

Οι Σενεγαλέζοι, σε αντίθεση με την Γαλλία που συμμετείχε ως πρωταθλήτρια στο Παγκόσμιο Κύπελλο, έπρεπε να ξεπεράσουν τον επίπονο και εξαντλητικό σκόπελο των προκριματικών. Κατάφεραν να προκριθούν πρώτοι στον όμιλό τους, αφήνοντας πίσω στη βαθμολογία το Μαρόκο και την Αίγυπτο, για να «κλείσουν» ένα ποδοσφαιρικό ραντεβού με τους «Μπλε» στις 31 Μαίου του 2002 στην Σεούλ.

Κόντρα στη ροή του αγώνα

Σε εκείνο το ματς, για 29 λεπτά όλα πήγαιναν όπως θα περίμενε κανείς. Οι Γάλλοι ήταν επιβλητικοί σε όλο το μήκος και πλάτος του γηπέδου, ενώ έφτασαν πολύ κοντά στο γκολ, όταν ένα σουτ του Τρεζεγκέ «τράνταξε» το δεξί δοκάρι του Τόνυ Σίλβα. Ωστόσο, στο 30ο λεπτό, ο Ελ Χάτζι Ντιούφ θα κάνει μια επέλαση από τα αριστερά, προσπερνώντας επιδέξια τον Φράνκ Λεμπέφ και, αφού θα κόψει προς την μικρή περιοχή, θα δώσει μια κάθετη πάσα στον Πάπα Μπούμπα Ντιόπ, ο οποίος με δεύτερη προσπάθεια θα νικήσει τον Φαμπιέν Μπαρτέζ και θα κάνει τα μάτια όλων στο γήπεδο να γουρλώσουν από την έκπληξη. Η Σενεγάλη προηγούνταν με 1-0 και για τα υπόλοιπα 60 λεπτά ο πίνακας του σκορ δε θα άλλαζε…

Ο αείμνηστος Πάπα Μπούμπα Ντιοπ σκοράρει εναντίον της Γαλλίας

Γαλλία- Σενεγάλη : Βίοι… αντίθετοι

Οι «πρωτάρηδες» του Μουντιάλ του 2002 κατόρθωσαν κάτι ανυπέρβλητο και μάλιστα απέναντι στην νυν πρωταθλήτρια κόσμου, με το αποτέλεσμα να προϊδεάζει το κοινό για τους βίους αντίθετους που θα ακολουθούσαν οι δύο ομάδες. Οι Γάλλοι θα αποχαιρετούσαν ντροπιαστικά την διοργάνωση από τη φάση των ομίλων, με μια λευκή ισοπαλία με την Ουρουγουάη και μια ήττα με 2-0 από την Δανία. Η Σενεγάλη πάλι θα ξεκινούσε μια ξέφρενη πορεία που θα σταματούσε στα προημιτελικά. Δύο ισοπαλίες (1-1 με Δανία, 3-3 με Ουρουγουάη) της εξασφάλισαν το «χρυσό» εισιτήριο για τη φάση των 16, όπου και εκεί κέρδισαν την Σουηδία με 2-1 στην παράταση. Το όμορφο ταξίδι για τους αφρικανούς όμως θα τελείωνε στους 8, όταν και αποκλείστηκαν από την Τουρκία με 0-1.

Ο Μπρούνο Μέτσου είχε πει πως η νίκη επί της Γαλλίας «ήταν μια μεγάλη ανταμοιβή για τους παίκτες μας και τον λαό της Σενεγάλης. Είχαμε ένα πλάνο και αισθάνεσαι ικανοποίηση όταν αυτό βγαίνει στο γήπεδο. Είχα πει πριν το τουρνουά πως δεν θα ήμασταν η Τζαμάικα αυτής της διοργάνωσης. Θα είμαστε μια σοβαρή ομάδα». Ο παλαίμαχος γάλλος αμυντικός Φρανκ Λεμπέφ μάλιστα, ανατρέχοντας σε αυτό το ματς σε φετινές τους δηλώσεις, ανέφερε πως «άξιζαν να κερδίσουν εκείνη τη μέρα. Ήταν ένα σοκ για την Γαλλία. Κάποιες φορές όμως κερδίζεις, κάποιες χάνεις».

- Διαφήμιση -